La historia de Harley Davidson 1910-1919

La historia de Harley Davidson 1910-1919

 
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El crecimiento imparable

La historia de Harley Davidson 1910-1919

 

Nada detiene el progreso y la prosperidad de EEUU, ni la entrada en la I guerra mundial en abril de 1917. Se encamina a ser la gran potencia de occidente, sostenida por un desarrollo tecnológico y un desarrollo económico arrollador. Después de la guerra y Europa destruida, ya nada le hará sombra a su liderazgo geopolítico indiscutible.

Las mujeres comienzan a luchar por sus derechos reclamando ser partícipes de la vida democrática del país con el sufragio femenino, reclamo que fueron haciendo realidad a lo largo de la década en algunos estados y culmina en 1920 con la decimonovena enmienda de la Constitución.

En Nueva York se construye el edificio más alto del mundo, el edificio Woolworth.

La Asociación Nacional de carreteras comienza un movimiento para fomentar el desarrollo de una red nacional que incluya a todas las capitales y ciudades más importantes del país.

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Línea de ensamblaje Ford T | La historia de Harley Davidson 1910-1919

Y entre otras cosas, se abren los primeros estudios cinematográficos de Hollywood dónde Charles Chaplin camina de éxito en éxito.

En 1910 el automóvil pasa a ser un medio de transporte muy popular fabricándose unos 120.000 Ford T, continuados con otros 10 millones en la siguiente década.

Las motos siguen siendo muy primitivas todavía, su conducción es bastante difícil ya que hay que soltar el manillar para regular la riqueza de la mezcla, por ende, la aceleración. Los frenos delanteros no existen y sigue habiendo un pedalier, si bien se le ha agregado un pedal de arranque para arrancar más deprisa.

La iluminación eléctrica toma el relevo al faro de acetileno, pero su funcionamiento depende de una dinamo, con lo cual, para poder ver bien y tener buena visibilidad debes acelerar.

Las motos siguen siendo muy primitivas todavía, su conducción es bastante difícil ya que hay que soltar el manillar para regular la riqueza de la mezcla, por ende, la aceleración. Los frenos delanteros no existen y sigue habiendo un pedalier, si bien se le ha agregado un pedal de arranque para arrancar más deprisa.

 

La evolución y el impulso de la guerra

La historia de Harley Davidson 1910-1919

 

El desarrollo y el progreso tecnológico del automóvil cambian el paisaje del país y cambia las costumbres de la sociedad, de a poco se va dejando de lado los caballos y los carruajes y el conducir un medio de transporte con motor pasa a ser algo cotidiano.

Las motos, a pesar de su complejidad para conducir, comienzan a volverse más populares y muchos curiosos aventureros se deciden a lograr proezas con ellas de costa a costa por el país y siempre más rápido que su predecesor.

Tanto el coche como la moto se van convirtiendo en deporte.

Hasta las mujeres se convierten en fanáticas de este nueva máquina llevándolas hasta el extremo, en 1916 las hermanas Van Buren son las primeras que van de costa a costa a bordo de dos Indian.

La marca del indio es pionera en el mercado superando en ventas y tecnología a las Harley Davidson, que sigue siendo una empresa familiar pequeña al lado de su competidora.

La empresa de Milwaukee se encuentra de lleno en intentar consolidarse y llevarse un trozo más grande del pastel, amplía su red de concesionarios hasta los 200 en 1913 y busca encargos públicos en la policía, ejército y demás dependencias estatales.

A su vez, los responsables técnicos vuelven a lanzar el V-twin, pero esta vez con embrague, válvula de escape lateral y admisión en cabeza y, según comenta la leyenda, con el acelerador de empuñadura giratoria, inventado por Indian en 1907.

En 1911 se une a la empresa William Ottaway que convierte a los tranquilos V-twin en verdaderas máquinas de competición.

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Harley Davidson en la I guerra mundial | La historia de Harley Davidson 1910-1919

Estalla la guerra en Europa y el grueso del suministro de motos al ejército lo aporta Indian con 40.000 vehículos, Harley Davidson aporta solo 20.000 unidades. Lo interesante de esto es que Indian descuida el mercado doméstico civil, lo que convierte a la marca de Milwaukee, una vez finalizadas las hostilidades, líder en EEUU.

Terminada la guerra, los soldados regresan ya formados, convertidos al automóvil y a la moto, el cambio termina de consolidarse.

Estalla la guerra en Europa y el grueso del suministro de motos al ejército lo aporta Indian con 40.000 vehículos, Harley Davidson aporta solo 20.000 unidades. Lo interesante de esto es que Indian descuida el mercado doméstico civil, lo que convierte a la marca de Milwaukee, una vez finalizadas las hostilidades, líder en EEUU.

El esfuerzo industrial originado por la guerra genera una selección natural de fabricantes de motocicletas, donde los talleres con menos músculo financiero y operativo caen en desgracia hacia 1920. Solo Harley, Indian y Excelsior quedan triunfadoras de semejante esfuerzo, ya no tienen competidoras en el mercado.

 

Hitos de la década:

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  • 1910: Harley Davidson comienza a diseñar y comercializar ropa de motorista. Dando inicio al departamento MotorClothes.
  • 1911: Reaparece el V-twin pero esta vez manejable, gracias a la incorporación de un embrague. Y el acelerador de empuñadura giratoria.
  • 1912: El V-twin 1.000 cm cúbicos con transmisión por cadena o correa de cuero a elección.
  • 1913: Se fabrican 13.000 motos. A finales de este año se crea el Racing Department.
  • 1914: Se lanzan al mercado los primeros sidecars.
  • 1915: La “Wrecking Crew” de Bill Ottaway gana su primera carrera importante en Venice.

 

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Harley Davidson «Wrecking Crew» | La historia de Harley Davidson 1910-1919

 

  • 1916: Aparición de la iluminación eléctrica y el pedal de arranque en las Harley.
  • 1917: Llegan las primeras Harley a Francia, EEUU entra en guerra.
  • 1918: El 12 de noviembre un cabo de EEUU entra en Alemania con una Harley Davidson.
  • 1919: Harley Davidson fabrica un dos cilindros en línea mucho antes que BMW. Es la Sport Twin , sin embargo no tiene éxito. Es una moto suave y muy cómoda.

 

Fuente: «Harleymanía» de Jean Savary

Klauer & Iannuzzi | 2018 | La historia de Harley Davidson 1910-1919