La historia de Harley Davidson 1920-1929

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Derrotas, triunfos y derrotas

La historia de Harley Davidson 1920-1929

 

Consolidado como la primera potencia mundial indiscutible después de la Gran guerra, acontecimiento que deja a Europa en una crisis económica y humanitaria sin precedentes. EEUU vive una etapa de desarrollo y modernización que lo hace vivir una auténtica época dorada.

La década en la cual los gánsteres invadían las calles de las grandes ciudades, viene acompañada del consumo de masas, el cine sonoro, los electrodomésticos, la publicidad moderna y el voto de las mujeres. La población urbana crecía vertiginosamente.

A raíz de los revolucionarios cambios en las cadenas de producción, el Ford T en el año 1927, se vendía a 300 dólares, ya no había sitio en el mercado para la moto utilitaria con sidecar.

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Publicidad de 1923 | La historia de Harley Davidson 1920-1929

La moto comienza a transformarse en un vehículo recreativo, un vehículo para disfrutar del tiempo libre y dar un agradable paseo bajo el sol. Ya contaban con 3 o 4 marchas, pero sin freno delantero. Es el momento dónde la clase media alta de la sociedad se adueña de su uso, respetados señores motoristas vestidos con elegante ropa de golfista, con pajarita y tweed.

La incipiente red de carreteras ya es un hecho y la comunicación mejora ostensiblemente. Siendo los números pares las que cruzan el país de este-oeste y las impares norte-sur.

La moto comienza a transformarse en un vehículo recreativo, un vehículo para disfrutar del tiempo libre y dar un agradable paseo bajo el sol. Ya contaban con 3 o 4 marchas, pero sin freno delantero. Es el momento dónde la clase media alta de la sociedad se adueña de su uso, respetados señores motoristas vestidos con elegante ropa de golfista, con pajarita y tweed.

 

La expansión

La historia de Harley Davidson 1920-1929

 

La red comercial de Harley Davidson alcanza los 2.000 puntos de venta repartidos en 67 países. La competencia con su principal contrincante, Indian, es descarnada. La producción de la Indian scout supera ampliamente toda la producción de Harley Davidson, evidentemente la compañía de Springfield es más grande, está más adelantada tecnológicamente pero, su gran amplitud de gama de modelos y su gasto en I+D, hacen a sus resultados más modestos. Harley es una empresa más pequeña pero más rentable.

A pesar de la rivalidad y lucha por el mismo trozo del pastel, ambos constructores mantienes reuniones anuales para coordinar sus políticas de precios.

Las Harley Davidson comienzan a hacerse fama de motos robustas y resistentes, y su diseño comienza a destacar sobre las demás. A partir de 1925 van transformando su línea, a una más baja. Se colocan ruedas más pequeñas, los neumáticos se agrandan y el depósito de combustible adopta la forma que perdurará hasta nuestros días, en forma de lágrima.

En contrapartida y a pesar de los éxitos obtenidos en competición comienzan a identificarse como “motos de viejos”, un problema que llevarán en sus espaladas durante mucho tiempo, además de motos de policías, ya que se venden en esos años cerca de 3.000 vehículos a la policía de carretera.

Los directores de la marca comienzan presentir la necesidad de rejuvenecerla.

Las Harley Davidson comienzan a hacerse fama de motos robustas y resistentes, y su diseño comienza a destacar sobre las demás. A partir de 1925 van transformando su línea, a una más baja. Se colocan ruedas más pequeñas, los neumáticos se agrandan y el depósito de combustible adopta la forma que perdurará hasta nuestros días, en forma de lágrima.

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Harley Davidson JDH 1927 | La historia de Harley Davidson 1920-1929

En 1927, se lanza al mercado la JDH Two Cam con una velocidad máxima de 160 km/h y aceleraciones que podrían competir con las motos actuales, todo un prodigio de la ingeniería. Es una pena, porque con el advenimiento de la crisis este modelo de doble faro desaparece.

En 1929, se presenta la 45 Flathead D y DL, sea porque se intuye la crisis o porque es necesario competir con el gran éxito de la Indian scout, este modelo aparece con menos prestaciones que su antecesora la JD, pero permite a la marca superar los años de dificultad.

 

Hitos de la década:

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  • 1921: Lanzamiento del modelo JD una 1.200 cm cúbicos calificada de Supersport. En California, gana la carrera Board Track de Fresno, a una media de 160 km/h..
  • 1923: Presentación de la Banjo Two Cam, doble árbol de levas y 8 válvulas, reservada a los pilotos de la marca.
  • 1924: Fundación de la AMA (American Motorcycle Association) que federa los motoclubes estadounidenses.
  • 1925: Presentación de la Peashooter (A y B), monocilíndrica utilitaria de 350 cm cúbicos exportada a gran parte de Europa y de la que derivan motos de carrera.

 

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Harley Davidson Flathead 45 | La historia de Harley Davidson 1920-1929

  • 1926: Joe Petrali gana sus primeras carreras con una Harley, aunque la reina de los circuitos es Indian.
  • 1927: Sale al mercado la JDH Two Cam. Es una versión de carretera de la moto de competición creada por Bill Ottaway en 1919. Con sus bicilíndricos de 1.000 y 1.200 cm cúbicos, ruedas pequeñas y doble faro, causa sensación.
  • 1929: Presentación de la Flathead 45, un V-Twin 750, adoptan el principio de twirl del ingeniero británico Harry Ricardo. Este motor bastante rústico, se usó en la guerra y siguió presente hasta 1972.

 

Fuente: «Harleymanía» de Jean Savary

Klauer & Iannuzzi | 2018 | La historia de Harley Davidson 1920-1929