La historia de Harley Davidson 1930-1939

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Un contexto difícil

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En 1929 se produce un crack en la bolsa de Nueva York, quiebran los bancos, se paralizan las empresas y negocios, se detiene la producción y las ventas. Como un virus letal, la paralización se propaga a todos los sectores de la economía estadounidense, agropecuario, industrial, la construcción, todos los sectores primarios. Caen los ingresos personales, fiscales, los precios y los beneficios empresariales.

La desocupación se dispara hasta el 24%, todos los estratos económicos sufren, unos más que otros por supuesto, los más afectados como siempre fueron los sectores más desprotegidos, asalariados y principalmente pequeños productores agropecuarios que vieron caer sus ingresos hasta en 70%. Endeudados, sin compradores para su producción, perdían sus propiedades.

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Fila de desempleados en EEUU | La historia de Harley Davidson 1930-1939

La crisis se ve agravada por reiteradas tormentas de arena que azotan durante diez años la zona Oeste del país, obligando a emigrar a más de 3 millones de campesinos.

El gigante y líder indiscutido de la economía mundial se tambalea. Esto hace que el comercio mundial se desplome un 60%, los países europeos, todavía frágiles, en pleno proceso de recuperación de la destrucción de la guerra y dependientes de Estados Unidos, caen uno a uno en efecto dominó, Francia, Alemania, España, Japón, Reino Unido, Italia, nadie evade la crisis y la miseria que trae consigo.

La desocupación se dispara hasta el 24%, todos los estratos económicos sufren, unos más que otros por supuesto, los más afectados como siempre fueron los sectores más desprotegidos, asalariados y principalmente pequeños productores agropecuarios que vieron caer sus ingresos hasta en 70%. Endeudados, sin compradores para su producción, perdían sus propiedades.

 

El nacimiento de la mítica knucklehead

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Con esta realidad, los gastos que primero recortan las familias son los relacionados con el ocio. Las ventas de las motos se desploman. Bill Harley y los hermanos Davidson consideran seriamente cerrar la compañía, los números no son nada alentadores y el futuro se ve más negro aún.

Indian sigue produciendo pero a un 5% de su capacidad, mientras tanto, siguen invirtiendo en investigación y desarrollo y no dejan de lanzar nuevos modelos al mercado. A lo largo de estos diez años, cambian de accionistas tres veces.

Excelsior abandona la producción de motocicletas y se centra en su división de bicicletas, esto hace que Joe Petrali, campeón entre 1932 y 1935 de Fat track y Subida de montaña, se pase a MoCo.

Finalmente, Harley Davidson decide continuar su andadura en el mundo del motor y presenta la EL Knucklehead. Denominada así por la tapa de balancines del motor que recordaba a los nudillos de un puño cerrado. Un motor que se continúa produciendo hasta 1947, que luego fue sustituido por el Panhead y que se ha constituido en un mito de la marca y hoy es el más buscado por los fanáticos de Harley Davidson.

Mientras tanto, se procede a un recorte drástico de costes para poder afrontar este período de crisis con éxito.

A partir de 1932, se decide utilizar motivos art deco para pintar las motos y dejar de lado el verde oliva clásico, es necesario ya que su principal competidor Indian, comienza a revestir sus motos de colores vivos que llaman más la atención y les da un toque de modernidad.

A partir de 1933 y la puesta en marcha del New Deal de Franklin Roosevelt, la economía comienza a recuperarse y gracias a la red de distribución generada en el extranjero Harley Davidson se mantiene a flote, además, vende a la japonesa Sankyo la licencia de la F-head que le permite hacerse con una buena cantidad de dinero para oxigenar sus debilitadas finanzas.

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EL Knucklehead | La historia de Harley Davidson 1930-1939

La knucklehead tiene un éxito enorme, llega en el momento oportuno, el país vuelve a consumir, todo en la moto es nuevo, llega al mercado disponible en dos cilindradas 988 cc y 1200 cc, también en varias relaciones de compresión, asiento de plaza y media, nuevo medidor en el depósito, distribución OHV (Over head Valvles), chasis doble cuna, lubricación por circuito cerrado, empujadores accionados por varillas, caja de cambios de cuatro velocidades y un largo etc.

Los clientes y concesionarios están ansiosos por disfrutarla, Harley Davidson ya tiene un producto muy competitivo para responder a la Indian Big Chief de su principal competidor.

 La knucklehead tiene un éxito enorme, llega en el momento oportuno, el país vuelve a consumir, todo en la moto es nuevo, llega al mercado disponible en dos cilindradas 988 cc y 1200 cc, también en varias relaciones de compresión, asiento de plaza y media, nuevo medidor en el depósito, distribución OHV (Over head Valvles), chasis doble cuna, lubricación por circuito cerrado, empujadores accionados por varillas, caja de cambios de cuatro velocidades y un largo etc.

 

Hitos de la década:

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  • 1930: Modernización de la horquilla Springer, de la que se prescindirá en 1948 y retornará en 1988.
  • 1932: Sale al mercado el triciclo Servi-car, vehículo de crisis que reemplaza a los sidecars utilitarios y que durará hasta 1972. Las 45 D y DL son mejoradas y rebautizadas como R y RL.
  • 1933: Se pintan los depósitos con la imagen del águila de cabeza blanca, símbolo de EEUU.
  • 1934: Algunos modelos renuncian por economía al cromo en aras de pintura negra.
  • 1936: Se pone en venta la EL Knucklehead.
     

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    EL Knucklehead | La historia de Harley Davidson 1930-1939

  • 1937: La 45 se moderniza y se convierte en WL. Un grupo de pilotos californianos y especialistas de Hollywood funda el 13 Rebels Moto Club. Primera Bike Week de Daytona.
  • 1938: Primera carrera local en Sturgis.
  • 1939: Con la invasión de Polonia en puertas, el ejército estadounidense prueba la WLA, versión militar de la WL.

 

Fuente: «Harleymanía» de Jean Savary

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