La historia de Harley Davidson 1940-1949

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Cosa de hombres

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Tras unos cuantos años de paz, en Europa comienzan a sonar otra vez los sonidos de las armas, después de la gran crisis económica de los años 30 que permitió el surgimiento de gobiernos populistas en el viejo continente, este fue el colofón de algo que mal había comenzado y que hundió otra vez a las mismos países en un conflicto de enormes proporciones y que esparciría la muerte y la miseria a los que no muchos años atrás ya la habían padecido.

Comienza con la invasión de Alemania a Polonia en 1939, que produjo la declaración de guerra de Francia con la mayor parte de los países del Imperio Británico y la Commonwealth a los nazis. Entre 1939 y principios de 1941 gracias a una serie de victorias fulgurantes y tratados leoninos Alemania conquista o somete a gran parte de Europa Continental.

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Imagen de la Segunda Guerra Mundial | La historia de Harley Davidson 1940-1949

En EEUU sigue prevaleciendo el aislacionismo y el movimiento American First de Charles Lindbergh. Al igual que 1914, el país suministraba armamento al bando aliado hasta que el ataque por sorpresa de los japoneses a Pearl Harbor, fuerza al país a entrar en la guerra.

Los nuevos acontecimientos hacen que montar en moto sea algo más serio en todos los sentidos, la equipación se transforma de algo más light y snob a algo más serio, el cuero comienza a suplantar al tweed, las chaquetas de aviador hacen su aparición, las botas reemplazan a los zapatos y las gorras de aviador a las de golf.

Las motos ahora son más pesadas, más veloces y la competición se convierte en algo primordial en el sector. Los pilotos de Harley Davidson, Tancrede y Campanale son ahora auténticas estrellas al vencer una y otra vez a las Indian.

Los nuevos acontecimientos hacen que montar en moto sea algo más serio en todos los sentidos, la equipación se transforma de algo más light y snob a algo más serio, el cuero comienza a suplantar al tweed, las chaquetas de aviador hacen su aparición, las botas reemplazan a los zapatos y las gorras de aviador a las de golf.

Hollywood también hace su aporte al sector cuando estrellas de la pantalla se aficionan a las motos y aparecen en diversos medios de comunicación montando en ellas popularizando su uso.

 

El impulso de la guerra II y el orígen de la mítica motera.

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Durante la guerra Harley Davidson entrega a los ejércitos de Canadá, Inglaterra, Australia, Rusia, Francia y por supuesto, al estadounidense, unas 90.000 unidades en total, especialmente del modelo WLA. Su función dentro del conflicto básicamente se limitaba a ser un vehículo de enlace, control de carreteras y para alguna misión de reconocimiento.

En las islas del Pacífico los soldados estadounidenses se sorprenden al ver Harleys japonesas, las Rikuo. En Europa con las extrañas Zündapp KS750, BMW R12 y R75 de la Wehrmacht que además son mejores, más resistentes y con mayores prestaciones. En Gran Bretaña conocen a las Triumph, BSA, Norton y Velocette, máquinas que podían alcanzar los 160 km/h y no eran tan grandes ni pesadas como sus WLA.

De regreso a EEUU habiendo conocido a motos con prestaciones sobresalientes muy lejos en el extranjero, comienzan a aficionarse a las marcas inglesas, esto origina que a partir de 1946 se importen unas 9.000 unidades a EEUU. A las fábricas británicas les cuesta cumplir con los pedidos llegados desde el otro lado del océano.

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Imagen de Hollister 1947 | La historia de Harley Davidson 1940-1949

Los jóvenes regresados de la contienda intentan reintegrarse a la sociedad con mayor y menor fortuna, manteniendo el espíritu de camadería y necesitados de emociones fuertes, se lanzan a comprar motocicletas y formar los primeros motoclubes que no dependen de la AMA y muchos de los cuales se transforman en pandillas de moteros. Los que no pueden comprarse motos inglesas, aligeran a las Harleys quitando todo lo que no sea estrictamente necesario, iniciando de esta manera el movimiento “BOBBER”.

En 1947 en Hollister se organiza una concentración motera que, por una serie de sucesos, donde los jóvenes regresados de la guerra son protagonistas, se convierte en el acontecimiento fundacional de la mitología motera. Harley Davidson no se siente especialmente beneficiada con esto y realmente no lo es, pero esto le ayuda a impulsar su colección MotorClothes de chaquetas de cuero.

Las motos británicas tienen un éxito rotundo, pero Harley Davidson no desespera, su Panhead, con horquilla hidráulica, que pasará a llamarse Hydra Glide, no le pierde pisada a las ventas de las motos importadas. Su rival más temido, Indian, cae estrepitosamente, su red comercial de concesionarios no es lo que era y su gama de vehículos queda envejecida.

En 1947 en Hollister se organiza una concentración motera que, por una serie de sucesos, donde los jóvenes regresados de la guerra son protagonistas, se convierte en el acontecimiento fundacional de la mitología motera. Harley Davidson no se siente especialmente beneficiada con esto y realmente no lo es, pero esto le ayuda a impulsar su colección MotorClothes de chaquetas de cuero.

 

Hitos de la década:

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  • 1941: A petición del ejército Harley Davidson diseña un Flat Twin con cárdan copiado del de BMW. Moto que tendrá una corta trayectoria en la postguerra. Harley Davidson gana por 17ª vez consecutiva la Jack Pine Endurance, predecesora del Paris-Dakar.
  • 1942: Muere Walter Davidson, lo sustituye al frente de la compañía William H. Davidson.
  • 1943: El pentágono anula su encargo de 11.000 WLA, lo cual comporta 500 despidos.
  • 1944: Fallecimiento de William Harley.
  • 1945: El War Production Board solo autoriza a Harley fabricar 6.000 motos civiles. El ejército, vende sus excedentes, unas 15.000 unidades WLA a 450$ cada una.
     
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    Harley Davidson WLA 1942 | La historia de Harley Davidson 1940-1949

  • 1946: Se recupera la producción. Fundación de muchos motoclubes independientes de la AMA.
  • 1947: Miles de moteros siembran el desorden en Hollister, California. Inauguración de la fábrica de Capitol Drive.
  • 1948: Harley Davidson lanza al mercado la Panhead, versión modernizada y más fiable de la Knucklehead. Le da su nombre sus culatas en forma de cazo (pan). Se pone en venta la Hummer, una 125 copiada de la alemana DKW. Es un gran éxito entre los teenagers.
  • 1949: En la Hydra Glide, Harley Davidson renuncia a la horquilla Springer en favor de una telescópica “a la europea”.

 

Fuente: «Harleymanía» de Jean Savary

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