La historia de Harley Davidson 1950-1959

La historia de Harley Davidson 1950-1959

Posts anteriores:

La historia de Harley Davidson 1900-1909

La historia de Harley Davidson 1910-1919

La historia de Harley Davidson 1920-1929

La historia de Harley Davidson 1930-1939

La historia de Harley Davidson 1940-1949

 

Rock and Roll, Guerra fría y prosperidad

La historia de Harley Davidson 1950-1959

 

Las dos superpotencias vencedoras de la segunda guerra mundial rompen su alianza y conforman dos grandes bloques, el occidental-capitalista liderado por Estados Unidos y el Oriental-comunista liderado a su vez por la antigua URSS.

Estos bloques inician una disputa que da origen a una nueva guerra, la Guerra fría, comienza una carrera armamentística sin precedentes que da origen a un arsenal nuclear en ambas superpotencias que podría destruir todo el planeta con solo pulsar un botón.

La historia de Harley Davidson 1950-1959

Imagen de Elvis Presley | La historia de Harley Davidson 1950-1959

Estados Unidos comienza a bailar a ritmo del Rock and roll y Elvis Presley moviliza a miles de fans en todo el país. Mientras tanto, el senador McCarthy inicia un extendido proceso de declaraciones, acusaciones, denuncias, interrogatorios y listas negras contra personas sospechosas de ser comunistas, una auténtica caza de brujas.

El país comienza a vivir un nuevo proceso de crecimiento económico y prosperidad.

Los Cadillacs circulan resplandecientes por las nuevas Interstate Highways, todo un símbolo de riqueza de la incipiente clase media, que consume a buen ritmo y utiliza la nueva infraestructura que pone el gobierno a su disposición.

Las motos se convierten en vehículos más fáciles de utilizar, siguiendo la pauta europea, tienen mandos en los pies, esto permite que no haga falta soltar las manos del manillar para cambiar de marchas, tampoco hace falta regular el avance y la riqueza con la moto encendida.

Las motos se convierten en vehículos más fáciles de utilizar, siguiendo la pauta europea, tienen mandos en los pies, esto permite que no haga falta soltar las manos del manillar para cambiar de marchas, tampoco hace falta regular el avance y la riqueza con la moto encendida.

 

La amenza británica y el nacimiento de la Sportster.

La historia de Harley Davidson 1950-1959

 

En Harley Davidson parece que todo va sobre ruedas, el recién estrenado modelo Hydra Glide se acopla muy bien a la policía y el cuadro Wishbone gusta a los concesionarios.

Pero este bienestar no es del todo real, las motos inglesas comienzan a invadir el mercado estadounidense haciéndose con el 40% del pastel y con la mayoría del público joven. La marca de Milwakee reacciona lanzando al mercado el modelo K, con un chasis más moderno y compacto, pero el anticuado motor V-twin con válvulas laterales no puede hacer frente a las vertical twins inglesas.

Las ventas se desploman otro 20% como el año anterior.

La historia de Harley Davidson 1950-1959

Marlon Brando en Salvaje con una Triumph Thunderbird | La historia de Harley Davidson 1950-1959

Harley Davidson reacciona consiguiendo del gobierno un arancel del 40% sobre las motos de importación, pero las marcas inglesas esquivan esta ley comprando viejas marcas estadounidenses o fabricando en el país.

Incluso, su histórico competidor, Indian, ya sin fuerza de reacción, finalmente es comprada por el consorcio AMC (Velocette, Norton, Matchless, AJS…….) el icónico logo del indio américano es puesto en depósitos de combustible ingleses para terminar desapareciendo en 1955.

El mercado es implacable, la moda inglesa lo inunda todo, los jóvenes y rockeros prefieren las motos británicas, auténticas motos de rebeldes, las Harley en comparación son vistas como artefactos más pesados, que en realidad lo son, y motos de burgueses y policías.

La moda llega hasta Hollywood, Marlon Brando, el héroe de la película Salvaje, monta en un Triumph Thunderbird, mientras que el malo, interpretado por Lee Marvin, lo hace en una vieja y sucia Harley, recortada y modificada, no se sabe si es una Harley o qué es!. Steve McQueen y James Dean también son fanáticos de las Triumph.

Los pocos fieles que quedan de las motos americanas son bastante radicales, modifican los vehículos casi de manera completa, cortan escapes, quitan guardabarros, modifican los motores, bajan los chasis y alargan los manillares, es el principio de las choppers de la ola custom.

En 1957, Harley Davidson tiene la brillante idea de lanzar al mercado la Sportster, que recoge lo esencial del modelo K, pero con una culata de válvulas a la cabeza que modifica sustancialmente la 750 centímetros cúbicos y permite rivalizar e incluso superar a la Triumph Thunderbird.

Ese mismo año la Hydra Glide se convierte en la Duo Glide, con un nuevo cuadro con basculante y suspensión trasera (con 20 años de retraso respecto a las motos inglesas). Es una suspensión muy blanda para los fanáticos que no gusta demasiado.

En 1957, Harley Davidson tiene la brillante idea de lanzar al mercado la Sportster, que recoge lo esencial del modelo K, pero con una culata de válvulas a la cabeza que modifica sustancialmente la 750 centímetros cúbicos y permite rivalizar e incluso superar a la Triumph Thunderbird.

 

Hitos de la década:

La historia de Harley Davidson 1950-1959

 

  • 1950: Indian es comprada por Torque Engineering Co. Que la divide en dos compañías. El histórico rival de Harley Davidson ya no innova y entra en decadencia.
  • 1951: Deja de fabricarse la WL 45, nacida en 1929. Sobretasa del 40% sobre las importaciones, que afecta a 32 marcas, sobre todo inglesas.
  • 1952: El modelo K, respuesta de Harley a las motos inglesas. Fracasa, chasis moderno y mandos al pie pero los colores son anticuados y el motor obsoleto.
  • 1953: Se estrena la película ¡SALVAJE! Que reconstruye los sucesos de Hollister y revela al mundo el movimiento biker.

 

La historia de Harley Davidson 1950-1959

Harley Davidson Sportster 1957 | La historia de Harley Davidson 1950-1959

  • 1954: La KR gana todo en lo que compite en Dirt track y su versión de carretera gana las 200 millas de Daytona.
  • 1957: Se lanza al mercado la Sportster.
  • 1958: La generalización de la suspensión Duo Glide en las Big Twin modifica su estilo. Ya no hace falta un sillín con muelles. El pasajero que hasta entonces iba pegado al piloto puede desplazarse hacia atrás. Lo que nunca se adoptará es el sillín plano de dos plazas a la europea.

 

Fuente: «Harleymanía» de Jean Savary

Klauer & Iannuzzi | 2018 | La historia de Harley Davidson 1950-1959