La historia de Harley Davidson 1970-1979

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Un cambio muy brusco para asimilar

La historia de Harley Davidson 1970-1979

 

En 1970 EEUU es el campeón económico del mundo, su economía representa el 22% del PIB mundial y sus 200 millones de habitantes de los cuales una parte muy importante vive subida a la ola consumista, es el motor interno de tal hazaña.

Militarmente y culturalmente también domina a todo occidente, convirtiéndose en el gran gobernador mundial, su área de influencia abarca regiones tan amplias y dispares como Sudamérica, Europa, África y una parte importante de Asia. En todas ellas apoyando dictaduras, guerras y otras cuestiones domésticas con un nivel de injerencia pocas veces vista en la historia del mundo.

Opositores a la guerra de Vietnam | La historia de Harley Davidson 1970-1979

Opositores a la guerra de Vietnam | La historia de Harley Davidson 1970-1979

En 1973, comienzan a complicarse las cosas, la campaña militar de Vietnam exige un sobreesfuerzo de dinero y de sangre joven americana, el movimiento pacifista gana poder paso a paso y esto comienza a pasar factura al gobierno, finalmente se decide salir del atasco militar y se repatrian a las tropas de aquella arriesgada y absurda aventura. Esta guerra dejará secuelas muy graves a una generación que todavía hoy día vive luchando contra los demonios de la guerra.

El escándalo del Watergate dará el golpe de gracia al gobierno de Nixon, que dimitirá y dará paso a un cambio de modelo, llamado soft power, promovido en primer instancia por su sucesor Gerald Ford y posteriormente por Jimmy Carter.

La gran automoción americana y sectores afines, están a punto de llegar a su fin. El gobierno promueve leyes anticontaminación y seguridad, es un duro obstáculo a superar y el golpe definitivo lo dará la primera gran crisis del petróleo.

La gran automoción americana y sectores afines, están a punto de llegar a su fin. El gobierno promueve leyes anticontaminación y seguridad, es un duro obstáculo a superar y el golpe definitivo lo dará la primera gran crisis del petróleo.

 

Y el mercado de la moto se revoluciona.

La historia de Harley Davidson 1970-1979

 

Para Harley Davidson se suman otros problemas, se pierde mercado rápidamente, las motos japonesas parecen imbatibles y su sociedad con Aermacchi no funciona como se espera. En 1971, se decide ampliar la producción con una nueva planta en York, Pensilvania, pero la calidad de fabricación no es la adecuada y la fama de fiabilidad se viene abajo, proceso al que contribuyen las pequeñas Harley-Aermacchi.

En 1974, siguen cayendo piedras sobre el tejado, las fábricas de la marca se ponen en huelga por más de 100 días y el Departamento de Policía de Los Ángeles reemplaza el modelo Electra de Harley por las Moto Guzzi V7, esto lleva a la empresa a renovar su departamento técnico con la intención de encontrar una vía de salida a este embrollo lo antes posible. Este nuevo equipo liderado por Bleunstein y Beals, será clave los próximos 20 años.

Un hilo de esperanza todavía queda, la Sportster sigue ganando fanáticos y las marcas británicas también comienzan a sufrir la competencia de las motos japonesas, que incursionan con éxito en la gran cilindrada cuando todavía no había bajado la espuma del lanzamiento de la Honda 750 Four.

Imagen del film Easy Rider | La historia de Harley Davidson 1970-1979

Imagen del film Easy Rider | La historia de Harley Davidson 1970-1979

Las marcas provenientes de Japón siguen los patrones europeos y esto da de lleno en la línea de flotación de las marcas europeas que se resienten con fuerza, ya que Harley y la excepción BMW mantiene su impronta muy marcada en los vehículos. Los japoneses hacen motos simples, sin grandes pretensiones, incluso con tecnología obsoleta europea, pero su calidad de fabricación y fiabilidad hacen estragos. Incluso ganan en el mercado Trail Bike y en el de la moto deportiva.

Las marcas europeas reaccionan enfocándose en la potencia de los motores de sus nuevos lanzamientos. Estados Unidos se dedica a desarrollar la moto Custom, miles de talleres de todos los tamaños a lo largo y ancho del país fabrican auténticas maravillas inspiradas en la “Captain América” que monta Peter Fonda en “Easy Rider”, película que será un nuevo salvavidas para Harley, los dos antihéroes protagonistas, rebeldes y libertarios, no montan una moto inglesa, sino una V-twin americana con motor Harley-Davidson.

El movimiento Hippy y “Easy Rider” salvan definitivamente a la marca, que entiende el fenómeno y comienza a aprovecharse inteligentemente de él.

En 1970, se lanza al mercado la Super Glide, una auténtica custom que colma las necesidades de los nuevos rebeldes de “fin de semana”. Sin embargo, sus ventas no pasan de discretas, pero es la guía a seguir en el futuro. En 1977 otro éxito confirma que el camino es correcto, se lanza la FXS Low Rider, una moto que sube un escalón más en el concepto “cruiser”.

Aunque la Super Glide y la Low Rider dan un buen impulso a la marca, la MoCo, lamentablemente, no gana dinero y en 1979, representa solo el 20% del mercado y genera pérdidas. Lo primero que hace el grupo propietario es vender Aermacchi a Cagiva en 1978. Luego comienza a planear la venta de Harley-Davidson, pero antes, se pone en contacto con Porsche para desarrollar en conjunto un nuevo Big Twin.

Las marcas europeas reaccionan enfocándose en la potencia de los motores de sus nuevos lanzamientos. Estados Unidos se dedica a desarrollar la moto Custom, miles de talleres de todos los tamaños a lo largo y ancho del país fabrican auténticas maravillas inspiradas en la “Captain América” que monta Peter Fonda en “Easy Rider”, película que será un nuevo salvavidas para Harley, los dos antihéroes protagonistas, rebeldes y libertarios, no montan una moto inglesa, sino una V-twin americana con motor Harley-Davidson.

 

Hitos de la década:

La historia de Harley Davidson 1970-1979

 

  • 1970: En competición la XR pierde todas las carreras frente a las inglesas y recibe el apodo de Iron Maiden. Ahora Harley sólo destaca por sus records de velocidad y aceleración. Desaparece la Pan-shovel, sustituido por la auténtico Shovelhead, con alternador y tornillos de platino que no es mucho más fiable.
  • 1971: Aparece el log de AMF en los depósitos de Harley-Davidson.
  • 1972: La Sportster pasa a tener 1000 cm cúbicos y se moderniza. Primer disco de freno en una Electra Glide.
  • 1973: Todas las Harley llevan frenos de disco.

 

 

Harley Davidson L.A.P.D. | La historia de Harley Davidson 1970-1979

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  • 1974: 101 días de huelga en las fábricas de Harley y el LAPD compra motos Guzzi.
  • 1975: Record de ventas: 75.403 unidades, entre ellas 11.000 Aermacchi, pero la cuota de mercado y beneficios caen por el tobogán. Desués de las inglesas son las Harley que adoptan la norma japonesa, frenos a la derecha, embrague y marchas a la izquierda.
  • 1977: Harley abre su primer museo, en York.
  • 1978: Harley vende Aermacchi y renuncia a la pequeña cilindrada.
  • 1979: Se incorpora a la empresa el joven ingeniero Erik Buell.

 

Fuente: «Harleymanía» de Jean Savary

Klauer & Iannuzzi | 2018 | La historia de Harley Davidson 1970-1979