La historia de Harley Davidson 1980-1989

La historia de Harley Davidson 1980-1989

Posts anteriores:

La historia de Harley Davidson 1900-1909

La historia de Harley Davidson 1910-1919

La historia de Harley Davidson 1920-1929

La historia de Harley Davidson 1930-1939

La historia de Harley Davidson 1940-1949

La historia de Harley Davidson 1950-1959

La historia de Harley Davidson 1960-1969

La historia de Harley Davidson 1970-1979

 

 

Ronald Reagan y la caída del telón de acero

La historia de Harley Davidson 1980-1989

 

La llegada de Ronald Reagan cambia las cosas radicalmente, además el mundo vive su propia revolución, en 1989 cae el telón de acero y todo el bloque comunista se disuelve, es parte de un capítulo clave de la historia del mundo. El bloque capitalista de occidente con EEUU a la cabeza, triunfa después de unas cuantas décadas y de una carrera armamentística feroz, el bloque comunista de la Unión Soviética cae derrotado, ya nada será igual en el equilibrio de poder mundial.

La política neoliberal desarrollada por Reagan da un impulso importante a la economía, se reduce el papel del estado en vida económica del país, y prima las leyes del mercado. La economía se vuelve mucho más competitiva pero más vulnerable al mismo tiempo, el país se lanza a un período expansivo y de progreso, sin embargo, destruye al estado benefactor creado por Franklin Roosevelt en los años 30 y ataca de lleno a la clase media y a los más vulnerables, la  desigualdad se incrementa rápidamente.

La historia de Harley Davidson 1980-1989

Imagen de Ronald Reagan | La historia de Harley Davidson 1980-1989

El país se lanza a una nueva ola consumista donde productos como el ordenador personal, el microondas y el video sorprenden por su adelanto tecnológico.

La venta de motos se mantiene a buen ritmo y el fenómeno Custom afianzado en la década pasada, pasa de ser un fenómeno contracultural a algo ya normalmente establecido, mucha gente se hace adicta a las “Cruiser”.

Las marcas japonesas reconocen rápidamente el potencial del segmento y se ponen a competir seriamente. Ya han destrozado a las marcas británicas y han dejado maltrechas al resto de marcas europeas, se lanzan a por todo el pastel con fuerza. Yamaha Virago, Honda Shadow, Suzuki Intruder. Son competidoras muy potentes, son fiables, muy baratas y fáciles de mantener.

Los seguidores de Harley comienzan a darle la espalda, qué necesidad hay de tener una moto que tiene aspecto de vieja, tiene problemas eléctricos, vibra desmesuradamente, a tal punto de aflojar los tornillos; y tiene perdidas de aceite.

Los japoneses, gracias sus ejes de balance y muñequillas desplazadas logran acabar con las vibraciones.

Sin embargo, hay algo que todavía mantiene con vida a Harley Davidson, la disposición de 45º, hace que el sonido del motor sea algo inigualable y aunque tengan aspecto de motos viejas, también su descuido y extravagancia le confieren una personalidad única.

La red de concesionarios también hace su aporte para mantener el barco a flote, aguantando con ahínco las devoluciones en garantía, se mantienen fieles a la marca.

Sin embargo, hay algo que todavía mantiene con vida a Harley Davidson, la disposición de 45º, hace que el sonido del motor sea algo inigualable y aunque tengan aspecto de motos viejas, también su descuido y extravagancia le confieren una personalidad única.

 

La resurrección.

La historia de Harley Davidson 1980-1989

 

Aun estando en horas bajas, la empresa logra recuperarse un poco de su atraso tecnológico y en 1980 lanza dos modelos que serán muy importantes, sobre todo, porque dejarán descendencia.

La FXWG, con su horquilla de gran anchura y longitud, su gran rueda delantera, su sillín con respaldo y guardabarros moldeados, dejará establecido los códigos de las choppers actuales.

Y la FLT Tour Glide,  con su carenado, silentsblocs para filtrar las vibraciones, y su cuadro rígido con tubo central, reinventa la Tourer con innovaciones que se mantienen hoy día.

La historia de Harley Davidson 1980-1989

Harley Davidson FXWG | La historia de Harley Davidson 1980-1989

Es también el año que vuelve la transmisión por correa, la adopción de encendido electrónico, doble disco delantero y caja de cambios de 5 velocidades.

Aunque se haya dado un paso adelante en tecnología con estos nuevos lanzamientos, los números siguen en rojo.

En 1980, AMF, la propietaria de la marca, cansada de perder dinero, decide desprenderse de Harley Davidson y se la vende a un grupo de directivos de la propia empresa por 80 millones de dólares.

Recién en 1986, después de una serie de innovaciones iniciadas en el período de AMF, la empresa comienza a despegar. La primera de ellas es en 1984, se fabrica en colaboración con Porsche, un motor enteramente de aluminio, un V-Twin que mantiene el tipo de válvulas a la cabeza, pero cuya culata es de alta compresión.

Este motor llamado Evolution es toda una revolución ya que es la modernización más importante de la historia de la marca desde el Knucklehead de 1936. Gracias al Evolution, por fin, Harley Davidson goza de buena fiabilidad y prestaciones.

El mismo año, se esconde la suspensión debajo del asiento en el nuevo cuadro Softail, devolviendo un estética más retro, que gusta más a los puristas.

En 1987 la empresa cotiza en bolsa y en 1988 recupera el 50% de cuota de mercado en el segmento de grandes motores.

Por fin, el camino vuelve a ser el correcto.

Recién en 1986, después de una serie de innovaciones iniciadas en el período de AMF, la empresa comienza a despegar. La primera de ellas es en 1984, se fabrica en colaboración con Porsche, un motor enteramente de aluminio, un V-Twin que mantiene el tipo de válvulas a la cabeza, pero cuya culata es de alta compresión.

 

Hitos de la década:

La historia de Harley Davidson 1980-1989

 

  • 1980: Aparte de las Wide Glide y Tour Glide, hay otra Harley que da mucho que hablar, la FXB Sturgis, totalmente pintada y cromada en negro.
  • 1981:Vaughn Beals, de AMF, es nombrado presidente ejecutivo de la marca, que acaba de independizarse de AMF.
  • 1983: Instauración, durante 7 años, de un arancel a la importación de motos japonesas de más de 700 centímetros cúbicos. Honda fabrica en EEUU su Goldwing y los japoneses sacarán al mercado modelos de 650 centímetros cúbicos.
  • 1984: Cuadro Softail y motor Evolution.
  •  

La historia de Harley Davidson 1980-1989

Harley Davidson Heritage Softail Classic | La historia de Harley Davidson 1980-1989

  • 1986: Las Big Twin renuncian al pedal de arranque y adoptan la correa perfilada. El Evolution moderniza las Sportster de 883 y 1100 centímetros cúbicos. Harley Davison se diversifica comprando Rambler, fabricante de autocaravanas.
  • 1987: Salen al mercado la Sportster Hugger, la Heritage Softail Classic y la Low Rider Custom.
  • 1988: Reaparición de la horquilla Springer. 60.000 fans en Milwaukee para el 85 aniversario de la marca.

 
 

Fuente: «Harleymanía» de Jean Savary

Klauer & Iannuzzi | 2018 | La historia de Harley Davidson 1980-1989