La historia de Harley Davidson 1990-1999

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El inicio de una nueva economía

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La caída del muro de Berlín y del bloque liderado por la Unión Soviética deja a EEUU, otra vez, cómo única superpotencia. Algunos analistas hablan del Fin de la historia, finalmente las democracias liberales triunfan sobre el bloque comunista y la lucha ideológica comenzada en el siglo XIX llega a su fin.

Una década caracterizada por el multiculturalismo y por medios de comunicación alternativos que continúan su evolución en el siguiente siglo. Movimientos como el grunge y  el hip hop se expanden entre los jóvenes de todo el mundo ayudados por los nuevos medios de comunicación y las nuevas tecnologías, como la televisión por cable e internet.

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Década de los 90 | La historia de Harley Davidson 1990-1999

El desarrollo económico generado por los cambios realizados en la década anterior y con continuidad en esta, generan una nueva economía donde la tecnología tomará una importancia superlativa. La creación de nuevas compañías que podrían llamarse revolucionarias y un  nuevo mercado tecnológico, inflan una burbuja que estallaría finalmente a finales de la década, llevando a la quiebra a gran parte de los que participaron en la fiesta especulativa.

Harley Davidson es una de los primeros fabricantes que se da cuenta de la ventaja de vender por internet. Sus fanáticos compran una cantidad ingente de accesorios y es mucho más fácil la búsqueda y el proceso de compra por la web que en miles de catálogos en papel que circulan por su red de distribución.

Harley Davidson es una de los primeros fabricantes que se da cuenta de la ventaja de vender por internet. Sus fanáticos compran una cantidad ingente de accesorios y es mucho más fácil la búsqueda y el proceso de compra por la web que en miles de catálogos en papel que circulan por su red de distribución.

 

En una nueva economía, pero mirando al pasado

La historia de Harley Davidson 1990-1999

 

Desde el resurgimiento de los 80 la marca tiene muy claro cuál es el camino, ya no es necesario grandes avances técnicos, es mucho más fácil y rentable sacar provecho del patrimonio adquirido. Cultivar y expandir el mito son las premisas de la compañía.

El departamento de diseño comienza a ser muy importante, inventar o reinventar las tendencias es parte del proceso y  abrir el baúl de los recuerdos paga doble. Evidentemente, las viejas glorias están dispuestas a prestar sus encantos para tal fin.

La Electra Glide de 1965 se convierte en la Road King en 1995. En 1990, la Softail Fat Boy se inspira en la historia con mayúsculas. Este nombre se debe a una mezcla de las dos bombas atómicas arrojadas en Japón en 1945, Fat Man y Little Boy, el color gris del depósito evoca al  de los bombarderos de la época y las ruedas, extrañamente anchas, al tren de aterrizaje de los mismos.

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Harley Davidson Fatboy 1990 | La historia de Harley Davidson 1990-1999

Harley Davidson se despega de esta interpretación y alega que es pura coincidencia, pero nadie es tonto y es una clara reacción a la invasión de Customs japonesas que invaden EEUU en esa época. De hecho, esta provocación no es más que un reflejo de las quemas de motos japonesas que se lleva a cabo en las concentraciones.

La Fat Boy tiene un gran éxito fuera de EEUU y todavía hoy se encuentra en el catálogo.

Los avances técnicos son mínimos, nadie se compra una Harley por su maniobrabilidad y tecnología, sino, por su aspecto rudo, su sonido inigualable y el aura de mala vida que le rodea. El mito de moto rebelde supera cualquier otra consideración que se hace sobre ellas.

Como en los años 50, la marca bascula entre dos fenómenos de los cuales saca provecho, por un lado representa el lado más oscuro del mundo de la moto, con sus outsiders haciendo ruido por las calles, bebiendo cerveza y provocando algún que otro alboroto y por el otro, apoyando a instituciones benéficas con la intención de mantener la respetabilidad.

Harley se dedica a explotar esta mística hasta el extremo, estrategia que la ubica más allá de cualquier competencia que les propone la invasión de motos extranjeras. El mismo inmovilismo técnico y estético que estuvo a punto de acabar con la marca en la época la invasión inglesa y posteriormente japonesa, ahora es más que provechoso. En la década se triplica la producción, pasando de 60.000 a casi 180.000 unidades.

En esta década se produce también el renacer de las marcas europeas, BMWDucati y hasta Triumph vuelven con fuerza. Es el momento que Harley Davidson decide adquirir el 49% de Buell, fundada por uno de sus antiguos ingenieros, es una buena alternativa para los cansados de las customs.

En territorio propio nace un nuevo enemigo, Victory, creada por el grupo industrial Polaris, obtiene un considerable éxito. Modernas, de altas prestaciones, con V twin multiválvulas y caja de 6 velocidades. Sus diseños son fluidos y depurados. Es la primera vez, desde la desaparición de su histórico rival, Indian, que una marca americana le propone un enfrentamiento cuerpo a cuerpo.

Como en los años 50, la marca bascula entre dos fenómenos de los cuales saca provecho, por un lado representa el lado más oscuro del mundo de la moto, con sus outsiders haciendo ruido por las calles, bebiendo cerveza y provocando algún que otro alboroto y por el otro, apoyando a instituciones benéficas con la intención de mantener la respetabilidad.

 

Hitos de la década:

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  • 1990: Cincuentenario de Sturgis, acuden 250.000 bikers de todo el mundo. Al igual que la FXB de 1980, la Dyna Glide Sturgis, conmemora el acontecimiento sustituyendo el cromo por el negro.
  • 1991:5 velocidades y correa para la Sportster.
  • 1992: Harley entra en el capital de Buell.
  • 1993: 100.000 fanáticos de la marca concentrados en Milwaukee para el 90 aniversario de la marca.

 

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Concentración en Sturgis | La historia de Harley Davidson 1990-1999

     

  • 1995: La Electra Glide ultra Classic adopta la inyección electrónica Magneti Marelli. La producción supera las 100.000 unidades.
  • 1996: Mejor resultado de la VR 1.000, puesto 10 en las 200 millas de Daytona. Nuevo almacén en Wisconsin para los accesorios y la indumentaria que se han vuelto cruciales para el negocio.
  • 1997: La Heritage Softail Springer evoca a la Panhead de 1948. Nueva fábrica en Kansas City.
  • 1999: Las Dyna y Touring estrenan el nuevo Twin Cam 88, con u nuevo árbol de levas por cilindro. Este doble árbol permite un régimen más elevado, para una mayor potencia. La gama se compone de 26 motos, distribuidas en 5 familias, a partir de 2 motores y 4 cilindradas.

 
 

Fuente: «Harleymanía» de Jean Savary

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