La historia de Harley Davidson 2000-2009

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Un sentimiento patriótico que ayuda

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La nueva década se inicia con una tragedia de enorme proporciones, cuando unos terroristas kamikazes se estrellan con aviones comerciales contra el World Trade Center y causan el estupor mundial. Nadie podía imaginarse que la máxima potencia militar mundial fuera tan vulnerable. Esto provoca la reacción inmediata del gobierno de George Bush, iniciando una nueva guerra, esta vez invadiendo Afganistán y posteriormente Irak.

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Imagen del World Trade Center | La historia de Harley Davidson 2000-2009

La sociedad estadounidense vive un sentimiento patriótico pocas veces visto. Y este sentimiento hace que el consumo de productos nacionales se dispare, Harley Davidson saca provecho de esta particular situación y sus ventas se incrementan de manera notable. El “buy american” también beneficia a su ahora directa competidora, Victory-Polaris, como en los tiempos de su clásica lucha con Indian.

Ante este reto, la marca decide seguir innovando y lanza al mercado en 2001 a la VRSC V-Rod, con un desarrollo de motor completamente nuevo diseñado con Porsche. Este motor poco tiene que ver con el histórico Twin, doble árbol de levas en cabeza, 4 válvulas por cilindro, refrigeración por agua, gran calibre y carrera corta.

La moto funciona muy bien, con 115 caballos de potencia, chasis robusto y estilo Dragster causa sensación en la prensa y recibe muy buenas críticas, pero no agrada a los puristas, no parece una Harley. Sin embargo, logra hacerse un hueco dentro de la gama y amplia la clientela.

Las marcas clásicas europeas como BMW, Triumph y Ducati, comienzan a recuperar sus propios mercados y además a recuperar parte del mercado Norteamericano también. El cuco de las motos japonesas ya no da tanto miedo y se van ganando batallas que antes se consideraban perdidas contra la efectividad y precio de las marcas japonesas.

A Harley Davidson no hay nadie que la detenga, en el año 2000 supera las 200.000 unidades vendidas, en 2004 las 300.000 y en el año 2007 se pone el objetivo de alcanzar las 400.000.

Las marcas clásicas europeas como BMW, Triumph y Ducati, comienzan a recuperar sus propios mercados y además a recuperar parte del mercado Norteamericano también. El cuco de las motos japonesas ya no da tanto miedo y se van ganando batallas que antes se consideraban perdidas contra la efectividad y precio de las marcas japonesas.

 

Hacia el viejo continente

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La compañía no se detiene y renueva la versión B del Twin Cam 88, se mejoran los frenos y en todos los modelos se utiliza la inyección Delphi. En 2006 se presenta el nuevo Twin Cam 96 cuyo principal característica es poseer todos los componentes electrónicos que le ayudan a cumplir las leyes sobre contaminación, sobre todo en Europa, ya que comienza a ser un mercado muy importante.

La mística Harley seduce a los europeos, y la franja de edad arriba de los 40 es un segmento muy apetecible para la compañía americana. En 2006 se presenta en el salón de Colonia la XR 1.200 una gran roadster deportiva con base de Sportster que homenajea a la mítica XR 750 Dirt Track, esta moto “oficialmente” tiene mucho éxito, pero la verdad es que no gusta tanto como la XR original, que todavía tiene muchos adeptos.

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Harley Davidson Street Bob 2006 | La historia de Harley Davidson 2000-2009

La Fat Bob tiene algo más de suerte y con sus dos faros yuxtapuestos tomados de la Two Cam de 1928, tiene mayor éxito en Europa, especialmente en Alemania. Con muchos altos y bajos, Harley Davidson termina invadiendo el viejo continente. Sus ventas crecen exponencialmente. En 2003, la acción cotiza 150 veces por encima de su valor en 1986. En 2006, la facturación supera los mil millones y la fabricación trepa a 360.000 unidades.

Los relativos fracasos de las V-Rod y las deportivas XR 1200, reafirman a la marca a adentrarse otra vez en la historia. Ya a finales de la década dos modelos muy al estilo años 40 le dan la razón. En 2006, la Dyna Street Bob, una moto muy depurada  que recuerda a las motos de post guerra y en 2008 la Softail Cross Bones se parece a una Knucklehead retocada por un marine en 1946.

Tras la crisis de 2007, la economía americana parece derrumbarse, las ventas caen en picado y la amenaza de desaparición está más latente que nunca, es necesario tomar decisiones difíciles para asegurar la supervivencia, Harley despide a 1.100 trabajadores, cierra Buell y vende por 20 millones a MV Augusta.

El público objetivo de la marca sigue envejeciendo y es necesario conquistar a los jóvenes cuanto antes.

Tras la crisis de 2007, la economía americana parece derrumbarse, las ventas caen en picado y la amenaza de desaparición está más latente que nunca, es necesario tomar decisiones difíciles para asegurar la supervivencia, Harley despide a 1.100 trabajadores, cierra Buell y vende por 20 millones a MV Augusta.

 

Hitos de la década:

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  • 2000: El nuevo motor TC-88 B es integrado a la nueva Softail deuce FXSTD 1.450.
  • 2001: La V-Rod retoma el estandarte del servicio de competición H-D, en categoría Dragster. De diseño sobrio, cómoda y bien equipada, la Dyna Super Glide T-sport se presenta como una moto de carretera a la europea. Fiasco total, los clientes quieren motos americanas de verdad.
  • 2002: Buell lanza al mercado la XB9R un modelo deportivo innovador. Con su pintura naranja, doble disco delantero y su tubo de escape 2 en 1, la Sportster 883 R rinde homenaje a las viejas XR 750.
  • 2003: Para su centenario H-D hace que recorra el mundo un enorme camión museo, la fiesta final reúne a 250.000 personas en Milwaukee.
  • 2005: Las Dyna estrenan nuevo cuadro  más rígido y caja de 6 velocidades. Sale al mercado la Softail Deluxe que recuerda a la Hydra Glide de los años 50. También se presenta la Springer Classic reencarnación de la Knucklehead de 1936.

 

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Museo Harley Davidson | La historia de Harley Davidson 2000-2009

     

  • 2006: La Sportster sustituye sus carburadores por la inyección Delphi. Récord de beneficios: 1.000 millones de dólares por una facturación de 6.000 millones.
  • 2007: La fábrica de York se declara en huelga por 3 semanas. Se presentan las XR 1200 y Dyna Fat Bob, también la Softail Rocker FXCWC con un estilo futurista. Estalla la crisis de las subprimes. Baja la acción, las ventas  no se cumple con el objetivo de fabricación de 400.000 motos.
  • 2008: El mercado europeo, al que aún no ha llegado la crisis atenúa la debacle. Abre sus puertas en Milwaukee el nuevo museo H-D.
  • 2009: Harley Davidson anuncia una reducción de sus beneficios del 30%. Entre 2009 y 2010 la compañía despide a 1.100 empleados, cierra Buell y vende MV Augusta. Salida al mercado de la Sportster Iron, las nuevas Dyna Wide Glide y Electra Glide Ultra Limited.

 
 

Fuente: «Harleymanía» de Jean Savary

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