La historia de Harley Davidson

La historia de Harley Davidson 1900-1909

Introducción

La historia de Harley Davidson 1900-1909

 

La historia de Harley Davidson es curiosa, porque la marca es un emblema, es mucho más que un fabricante de motocicletas, se podría decir que es un fabricante de emociones y generador de sueños.

Una historia con éxitos y fracasos, la historia de un siglo, de idas y venidas, muy unida a la historia de un país, guerras y postguerras y muchos malentendidos.

La historia de Harley Davidson

Logo de la marca | La historia de Harley Davidson

Una marca que desde sus inicios ha sido siempre muy conservadora, su desarrollo ha estado muy ligado a lo “políticamente correcto” ya que siempre ha motorizado con más frecuencia a policías y soldados que a rebeldes y mucho más a burgueses que a marginales.

Hoy es la imagen de la rebeldía, de una forma de vida, de una revolución generada en la sociedad americana de postguerra y que alcanza nuestros días. Esa imagen a lo largo de todos estos años la ha mantenido viva, con subidas y bajadas, desde luego, pero ha permitido generar un club de fieles a lo largo de los 5 continentes que sostienen el espíritu vivo, abonando la mística y traspasándola de generación en generación.

Como adelantamos en los párrafos precedentes, mucho de malentendido ha habido en esto, casualidades y un hábil trabajo de marketing de la compañía, que ha entendido que vender experiencias, sueños y emociones, es mucho más rentable que vender el producto en sí.

A lo largo de una serie de posts intentaremos contar la biografía de esta marca, un símbolo para todos los amantes de las motocicletas y del estilo de vida que representa.

Hoy es la imagen de la rebeldía, de una forma de vida, de una revolución generada en la sociedad americana de postguerra y que alcanza nuestros días. Esa imagen a lo largo de todos estos años la ha mantenido viva, con subidas y bajadas, desde luego, pero ha permitido generar un club de fieles a lo largo de los 5 continentes que sostienen el espíritu vivo, abonando la mística y traspasándola de generación en generación.

 

Los precursores

La historia de Harley Davidson 1900-1909

 

En el 1900 surcaban en EEUU las primeras locomotoras a vapor y en la costa este del país comenzaron a circular los primeros automóviles y algunas motocicletas.

En 1903 el fabricante de automóviles Henry Ford presentaba el modelo A convertido 5 años después en el superventas modelo T. Modelo que popularizó la producción en cadena, reduciendo drásticamente los costes de producción, permitiendo a la clase media americana adquirir su primer automóvil.

Los hermanos Wright realizan su primer vuelo y se establece una línea inalámbrica de telegrafía entre Londres y Nueva York.

Dos amigos, Arthur Davidson y William Harley quieren poner un motor a una bicicleta, llevan tiempo investigando cómo, acumulan tal cantidad de piezas de motor que el padre de Arthur, decide construir un pequeño almacén de 15 mts cuadrados en el patio de la casa para que su hijo y su amigo experimenten sin afectar al día a día de la familia.

Arthur Davidson y William Harley | La historia de Harley Davidson

Trabajan en base a planos de un motor de De Dion-Bouton y apuntes de los alemanes Hildebrand Wolfmuller quienes son los inventores de la primera moto. Se unen a ellos los hermanos de Arthur, Walter y William. De este pequeño almacén saldrá la primera motocicleta de la marca, a un precio de 200 dólares.

El éxito de la nueva empresa es tal, que para 1909 se producen más de 1.000 vehículos al año.

Es un vehículo que cumple todas las necesidades de la sociedad del momento, en un país con inmensas dimensiones se transforma en un medio de transporte ideal para todos, es mucho más barato que un automóvil, fácil de reparar y con un mantenimiento económico, se adapta perfectamente a las familias, viajeros, comerciantes y……para la policía, la primera en utilizar Harley Davidson es la de Detroit.

Para finales de la década circulan por el país más de 100.000 motos, sobre todo Indian, que es la marca pionera en el país.

Dos amigos, Arthur Davidson y William Harley quieren poner un motor a una bicicleta, llevan tiempo investigando cómo, acumulan tal cantidad de piezas de motor que el padre de Arthur, decide construir un pequeño almacén de 15 mts cuadrados en el patio de la casa para que su hijo y su amigo experimenten sin afectar al día a día de la familia.

Técnicamente es un vehículo muy limitado, para desembragar y cambiar de marchas incluso acelerar, se debe soltar el manillar. Se arranca pedaleando y para frenar hay que parar el motor o desembragar la correa.

Evidentemente los fallos estaban a la orden del día y debías tener o procurar aprender rápidamente nociones básicas de mecánica, ya que podía dejarte a pie en cualquier momento y en cualquier sitio.

Pero, realmente, este medio transporte genera toda una revolución para moverse dentro del país y de a poco, se va reemplazando al caballo por estas nuevas máquinas que poseen un futuro prometedor.
 

Hitos de la década:

La historia de Harley Davidson 1900-1909

 

  • 1901: Oscar Hedström y George Hendee fabrican la primera Indian. Siempre mantendrán esta ventaja en el tiempo con Harley-Davidson.
  • 1903: Primer prototipo Harley-Davidson, una bicicleta con un motor de 405 cm cúbicos que alcanza los 40 km/h. Pintada con pintura de piano con filetes dorados de la tía Janet Davidson.
  • 1905: El “negro piano” deja paso el Renault Gray que unido a un nuevo sistema de escape le vale el nombre de “Silent Grey Fellow”.

 

Harley Davidson «Silent grey fellow» | La historia de Harley Davidson

 

  • 1906: Se construye el primer taller en Chestnut Street.
  • 1907: Walter Davidson se convierte en el primer presidente de la compañía. Aparece la horquilla Springer.
  • 1908: El 29 de junio, Walter Davidson gana una carrera de resistencia con una Silent Gray Fellow y al siguiente fin de semana sale vencedor de la Economic Run de Long Island, recorriendo 303 km con un consumo de 1,25 l / 100 km.
  • 1909: Primer V-Twin de Harley Davidson, un año después del de Indian. La falta de embrague hace imposible conducir la moto.

 

Fuente: «Harleymanía» de Jean Savary

Klauer & Iannuzzi | 2018 | La historia de Harley Davidson