Triumph Tiger 100

Triumph Tiger 100

 

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Triumph la leyenda

Triumph Speed Twin

 

 

Una nueva ganadora

Triumph Tiger 100

 

Un año después del lanzamiento de la Speed Twin, hizo su aparición la Tiger T100, el número 100 indicaba la velocidad máxima que podría alcanzar la motocicleta. Era una moto realmente muy atractiva. Pintada de cromo y plata, su versión sport costaba 80 libras, el precio era muy competitivo.

Turner decidió lanzar un modelo básico para testear el mercado y posteriormente estrenar la versión sport. Si bien su motor era el 5T, el mismo que la Speed Twin, las mejoras realizadas para este lanzamiento, más un nuevo carburador Amal, le profirieron a la T100 una mayor potencia.

Triumph Tiger 100

Triumph Tiger 100 1939 | Triumph Tiger 100

Para hacer frente a esta mayor potencia, era necesario contar con mejoras en el chasis, para lo cual se instaló uno actualizado y un ángulo de 20%  en el cabezal de dirección para asegurarse mayor estabilidad. La horquilla delantera también era nueva y el freno delantero de hierro fundido estaba acanalado para un enfriamiento más rápido.

Además de las mejoras mencionadas la T100 contaba con silenciadores desmontables, un manillar más angosto y montura de caucho, palancas de embrague y freno en cromo plateado y puño giratorio de acción rápida amortiguado por fricción.

El depósito de gasolina de la T100 era más grande que el de la Speed Twin, además en la parte superior incluía un panel de instrumentos con amperímetro y medidor de presión de aceite, la insignia estaba fabricada con hierro fundido y los manguitos de combustible eran de metal.

La Tiger 100 alcanzaba los 150 km/h, algunos defectos en el chasis hacían que a esas velocidades sufriera problemas de maniobrabilidad. Freddie Clarke, probador de la marca, le propuso a Turner una serie de mejoras para solucionar los problemas a esas velocidades, pero Turner se negó a aceptarlos y nunca se desarrolló ninguna mejora al respecto.

Según el catálogo de venta de la moto, cada motor era testado individualmente y luego montado por expertos mecánicos, con la entrega de cada vehículo se entregaba al propietario una tarjeta firmada por el jefe de testadores de la marca. Esto fue un excelente argumento de venta y a pesar de las conocidas deficiencias de conducción, la Tiger 100 fue muy popular.

Triumph Tiger 100

Publicidad de la T100 1939 | Triumph Tiger 100

Rápidamente la T100 se convierte en la referencia de la gama de motocicletas de Triumph, la Speed Twin recibe actualizaciones menores, todas mejoras que ya había incorporado su hermana más joven, como el panel de instrumentos en el depósito, la placa delantera de matrícula en cromo y el manillar un poco más retrasado para tener más comodidad en la conducción.

Triumph, decidido a promocionar sus bicilíndricos compite por el trofeo Maudes logrando ambas motocicletas unos resultados sobresalientes, además, recibe un empujón a su popularidad cuando el tres veces recordsman de velocidad Sir Malcolm Campbell declara que la Speed Twin es la mejor moto jamás fabricada.

En ese año comienza a afianzarse la relación con Bill Johnson en EEUU, relación que había comenzado Turner en el año 1937, Triumph decide ceder los derechos  de comercialización de la marca en América. Estos inicios dejarán huella en la historia de la empresa ya que será la semilla del éxito posterior de la compañía en EEUU.

Según el catálogo de venta de la moto, cada motor era testado individualmente y luego montado por expertos mecánicos, con la entrega de cada vehículo se entregaba al propietario una tarjeta firmada por el jefe de testadores de la marca. Esto fue un excelente argumento de venta y a pesar de las conocidas deficiencias de conducción, la Tiger 100 fue muy popular.

 

 

Los años 40

Triumph Tiger 100

 

Para este año, Turner ya estaba decidido a fabricar solamente bicilíndricos, consideraba que era el presente y futuro de la industria. Decide comenzar a trabajar sobre una motocicleta de 350cc, el cual nunca alcanzó el éxito de los motores de 500cc, además, acababa de estallar la guerra y no fue hasta 1946 cuando se perfeccionó su desarrollo.

Toda la producción de la empresa estaba dedicada a suministrar vehículos a las fuerzas armadas, la noche del 14 de noviembre la fábrica recibe un bombardeo letal de las fuerzas alemanas lo que obliga a construir otra planta en las afueras de Coventry en tiempo record para volver a la producción lo antes posible.

Solo unas pocas unidades se habían fabricado de la T100 en esos años de guerra, casi todas fueron a exportación para EEUU, Canadá  y para algunos clientes especiales del gobierno Británico.

A pesar de las pocas unidades fabricadas, algunas actualizaciones de mecánica y acabados se pudieron realizar.

Triumph Speed Twin 1939

Triumph Speed Twin 1939 | Triumph Tiger 100

La Speed Twin seguía recibiendo actualizaciones heredadas de la T100, no solamente de motor sino también de chasis, por ejemplo, al ángulo de cabezal de dirección, y la horquilla delantera incluía un muelle principal más ligero con dos de retención más pequeños a cada lado. Incluso, adoptó el depósito de combustible más grande y algunas otros detalles de acabado.

La mayoría de Speeds Twin y Tiger 100 fueron exportadas a EEUU donde Bill Johnson se encargaba de venderlas, se vendieron más de 300 vehículos antes del corte de suministro provocado por el bombardeo nazi sobre la fábrica en 1941.

Johnson intentó promocionar la imagen de Triumph en América participando en todos los eventos de competición en California, en la temporada de 1940, con el piloto Bruce Pearson se ganaron 32 de las 36 competiciones en las que se participaron. Finalmente se consiguió un reconocimiento importante en la prensa especializada americana.

En este momento, comenzó la asociación con algunas celebridades de Holywood, como por ejemplo Robert Taylor que recibió una Speed Twin.

Para julio de 1942 la 3HWs, un modelo basado en la Tiger 80 de preguerra, estaba en producción, poco después un desacuerdo entre Jack Sangster y Turner hizo que este último inesperadamente se fuera a BSA.

En este momento, comenzó la asociación con algunas celebridades de Holywood, como por ejemplo Robert Taylor que recibió una Speed Twin.

 

 

 

Fuente: «Triumph motorcycles 1937-today» de Ian Falloon

Klauer & Iannuzzi | 2019 | Triumph Tiger 100