Triumph Trident T150

Triumph Trident T150

 

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Triumph y BSA

 

 

1968

Triumph Trident T150

 

En 1968, JOMO y TriCor, los distribuidores de Triumph en EEUU, tenían previsiones de ventas muy optimistas para este año, pensaban que podían alcanzar fácilmente las 35.000 unidades sin mayor esfuerzo.

La realidad distaba mucho de esta visión, la fábrica seguía teniendo problemas de fabricación y fiabilidad debido a la sobreexplotación de las plantas de producción.

La situación de BSA era aún peor, en la época dorada de la Bonneville, la marca se deslizaba hacia el precipicio, no solamente arrastraba problemas de ventas por el éxito que había tenido su hermana y competidora directa, además, acumulaba peligrosamente reclamaciones en garantía de los vehículos vendidos.

Esto hacía que la marca se convirtiera en un pozo sin fondo y la rentabilidad del grupo se viera afectada seriamente.

La situación de BSA era aún peor, en la época dorada de la Bonneville, la marca se deslizaba hacia el precipicio, no solamente arrastraba problemas de ventas por el éxito que había tenido su hermana y competidora directa, además, acumulaba peligrosamente reclamaciones en garantía de los vehículos vendidos.

 

 

El comienzo del fin de la mítica Bonnie

Triumph Trident T150

 

La única noticia que despertaba cierto optimismo en la compañía, era que el nuevo tricilíndrico de 750cc estaba ya preparado para la producción, aunque la decisión de hacer dos modelos diferentes uno para BSA y otro para Triumph no era eficiente y encarecía en exceso el proceso de producción.

Finalmente, después de una ardua deliberación, se decidió seguir adelante con el diseño propuesto por Ogle Design, un diseño bastante controvertido que generó mucho debate interno y que era bastante riesgoso en la situación de debilidad que comenzaban a estar ambas marcas.

Norton Commando 1971 | Triumph Trident T150

Este fue el último año de relativa calma en el grupo, las cosas cambiarían bastante en los años siguientes, mientras tanto, en abril Norton lanza su innovador modelo Commando de 750cc y Honda lanza su temible  CB750 Four en octubre.

Para el año siguiente, la Trident 750cc reemplazaría a la Bonneville como buque insignia de la marca. La época de supremacía de las bonitas Bonnies, comenzaba a llegar a su fin.

La única noticia que despertaba cierto optimismo en la compañía, era que el nuevo tricilíndrico de 750cc estaba ya preparado para la producción, aunque la decisión de hacer dos modelos diferentes uno para BSA y otro para Triumph no era eficiente y encarecía en exceso el proceso de producción.

 

 

1969

Triumph Trident T150

 

1969 fue el año de las supermotos, todas las marcas estaban avocadas a diseñar y fabricar motos rápidas y de gran cilindrada, en este aspecto Triumph y BSA estaban a la vanguardia con sus nuevas tricilindricas de 750cc, pero las ventas no acompañaban a este éxito ya que la presentación del nuevo modelo en el mercado estadounidense no despertaba particular entusiasmo, mientras tanto, las ventas de bicilíndricos alcanzaba su punto máximo.

Triumph Trident T150

BSA Small heat | Triumph Trident T150

Meriden llegó a fabricar 900 unidades a la semana, sobrepasando las 24.000 motos vendidas en Estados Unidos.

Los problemas en BSA eran imparables y sus acciones se desplomaron dramáticamente. Esto provocó que Jofeh despidiera a 1200 trabajadores de la planta de Small Heath y fusionara a todos sus distribuidores de Estados Unidos en uno bajo la dirección de Peter Thornton. Un directivo con muy poca experiencia en el sector que profundizó aún más los problemas con los que lidiaba la marca.

Meriden llegó a fabricar 900 unidades a la semana, sobrepasando las 24.000 motos vendidas en Estados Unidos.

 

 

T150 Trident y Rocket 3

Triumph Trident T150

 

La producción de los tricilíndricos comenzó en agosto de 1968 para su estreno en 1969. El lanzamiento de estos modelos era necesario para ambas marcas, en el caso de BSA porque llevaba 7 años sin lanzar un nuevo modelo al mercado y en la caso de Triumph, la Bonneville ya había dado todo lo que podía dar.

Triumph Trident T150

Triumph Trident T150 | Triumph Trident T150

La Trident y la Rocket 3 eran similares en muchos aspectos pero había cuestiones estéticas y detalles mecánicos que las hacían diferentes. Este requisito provino especialmente de EEUU, principal mercado del grupo, los distribuidores americanos solicitaron expresamente la fabricación de dos modelos diferentes de tricilíndricos.

El motor de tres cilindros fue diseñado en Meriden por Bert Hopwood, Doug Hele y Jack Wickes y aparentemente era el motor de la Tiger con un tercer cilindro agregado a su exitoso bicilíndrico. Si bien el depósito cuadrado y los silenciadores diseñados por Ogle eran bastante discutidos, todo se mantuvo tal cual para el lanzamiento del nuevo modelo.

La Trident y la Rocket 3 eran similares en muchos aspectos pero había cuestiones estéticas y detalles mecánicos que las hacían diferentes. Este requisito provino especialmente de EEUU, principal mercado del grupo, los distribuidores americanos solicitaron expresamente la fabricación de dos modelos diferentes de tricilíndricos.

 

 

Costosa y poco agraciada. Triumph Trident T150

Triumph Trident T150

 

La Trident de tres cilindros era una concepción de Meriden basada en los diseños existentes de Triumph, la mayor parte de su fabricación se realizó en Small Heath. Muchos componentes eran extremadamente difíciles y complejos de fabricar, y como se consideraba una solución provisional, la actualización se redujo al mínimo.

La fabricación requirió mucha mano de obra, el ensamblaje del motor requirió 56 etapas y como consecuencia de esto la Trident tuvo un costo de fabricación muy alto,  1.750 dólares en comparación con los 1.439 dólares de una Norton Commando y los 1.495 dólares de una Honda CB750. Además, los primeros modelos sufrieron fallos en la fabricación lo que provocó reclamaciones muy costosas en garantía.

La Trident podría haber sido cara y no muy agraciada en el plano estético, pero era indudablemente rápida. En la prueba de comparación de siete supermotos en marzo de 1970 de la revista Cycle, la Trident T150 registró el segundo cuarto de milla más rápido detrás de la  Norton Commando la cual era significativamente más ligera.

Triumph Trident T150

BSA Rocket 3 | Triumph Trident T150

La BSA Rocket 3 estableció nuevos records de velocidad en Daytona y otras nuevas marcas de rendimiento fueron logradas por ambos modelos.

Todo este éxito de nuevos records no fue acompañado por las ventas, BSA y Triumph vendieron solamente 7.000 unidades de tricilíndricos en EEUU, todo un fracaso comparado con las 30.000 unidades vendidas por Honda de su CB750 Four.

En una encuesta de lectores llevada a cabo por la revista Cycle, solamente el 4,6% calificó a la Trident como la mejor supermoto frente al 36% que eligió a la CB750 Four. Eran consideradas realmente feas y los distribuidores americanos les costaba muchísimo venderlas, algo había que hacer para solucionarlo.

Todo este éxito de nuevos records no fue acompañado por las ventas, BSA y Triumph vendieron solamente 7.000 unidades de tricilíndricos en EEUU, todo un fracaso comparado con las 30.000 unidades vendidas por Honda de su CB750 Four.

 

 

Morir de éxito

Triumph Trident T150

 

Hacia finales de 1969 había serios problemas de eficiencia en la planta de Umberslade Hall, Lionel Jofeh pidió a Bert Hapwood que preparara un plan para solucionar este problema pero Hapwood después de analizar la situación renunció. Umberslade Hall desperdiciaba recursos con proyectos de dudoso éxito y esto mermaba continuamente la rentabilidad del grupo, por ejemplo, la Ariel 3 Trike.

Mientras tanto, las ventas a EEUU seguían marcando records, alcanzando 638.763 unidades para el período 1969-1970, BSA construyó una nueva sección de ensamblaje de Trident y Rocket 3 en Small Heath, y con Meriden yendo a toda máquina para satisfacer la demanda de bicilindricos de 500 y 650cc a Estados Unidos, la primera mitad de 1970 vio romper los registros de exportación de motocicletas del Reino Unido.

Sin embargo, esta alocada demanda de motocicletas en EEUU  generaba más preocupación que alegrías. Los problemas internos que se habían generado en estos años seguían lastrando la producción y la calidad,  incidencias que afectaban seriamente el cumplimiento de las entregas a su principal mercado.

Sin embargo, esta alocada demanda de motocicletas en EEUU  generaba más preocupación que alegrías. Los problemas internos que se habían generado en estos años seguían lastrando la producción y la calidad,  incidencias que afectaban seriamente el cumplimiento de las entregas a su principal mercado.

 

 

 

 

Fuente: «Triumph motorcycles 1937-today» de Ian Falloon

Klauer & Iannuzzi | 2020 | Triumph Trident T150